ライトノベルの挿絵は劣化したのか?

 って、こういうタイトルで文章を書いたりすると、最近のライトノベルを読んでいる人々に怒られそうなんだけど、それでも一言言いたいので(つーか、二言にも三言にもなりそう)、言わせてもらう。

 まあ単刀直入に言うと「絵師、ヘタじゃない?」ってこと。文章とかそういうのは流行り廃りがあるだろうから、老年になった自分がいちいち難癖つけるのは間違ってると思うから、ライトノベルの内容については触れない。そもそも、ライトノベルってのが最近は多様化してきて、その定義を語るだけでもかなりの分量になってしまう。そういう面倒なことは避けたいので絵師だけの話をする。

 繰り返すけど、ライトノベルの表紙を飾ってる絵師の絵のレベルが総じて低くなっているように感じているのは自分だけなんでしょうか。まず、基本的なデッサンがなってないというか、これを本当に流通させていいのか、ってレベルのイラストがある。そして、何と行っても没個性化がひどい。昔はもっと個性があって、絵師の顔ぶれも豪華で、表紙買いをする価値のあるライトノベルがたくさんあった。最近のはなんか、どこぞの三流エロゲー会社の原画家さんがかいたようなありきたりな絵ばっかりでまったくもって魅力を感じない。
 

 くきゅ。

 ひとついえることは「昔」とは具体的にいつのことを指すのか、はっきりさせる必要があるということですね。

 ライトノベルは既に数十年の歴史を有している。ひと口に「昔」といっても、10年前のことなのか、20年前のことなのか、そこを明確にしてもらわないと議論にならない。

 同じように「昔は良かったねえ」といっていても、その「昔」というのが全然違う時代を指しているかもしれないわけです。

 しかしまあとにかく、論より証拠、ということで、以下に主要レーベル最新刊の表紙画像を一通り並べてみました。

 現時点でまだ発売されていない本も含まれていますが、中見を論じるわけでもないので問題ないでしょう。また、基本的に女性向けと思われるコバルト文庫などは除きました。

 ちなみに、なぜかファミ通文庫の『シャイニング・ウィンドアナザーリンク −鬼封じの剣士−』だけ画像が見つからなかった。いぢめ?*1


 ●角川スニーカー文庫


イリーガル・テクニカ〈4〉囚われの賢者 (角川スニーカー文庫)オイレンシュピーゲル弐 FRAGILE!!/壊れもの注意!!(2) (角川スニーカー文庫 200-2)レンズと悪魔〈3〉魔神攘戮 (角川スニーカー文庫)純情感情エイリアン〈3〉史上最大の愛の奇蹟 (角川スニーカー文庫)薔薇のマリア〈7〉SINBREAKER MAXPAIN (角川スニーカー文庫)


 ●富士見ファンタジア文庫


Dクラッカーズ〈1〉接触‐touch (富士見ファンタジア文庫)Dクラッカーズ〈2〉祭典―ceremony (富士見ファンタジア文庫)あくまデふぁんたジー!? (富士見ファンタジア文庫)クジラのソラ〈03〉 (富士見ファンタジア文庫)クローバーに願いを―紅牙のルビーウルフTinytales〈1〉 (富士見ファンタジア文庫)サイレント・ラヴァーズ〈2〉鋼鉄の英雄 (富士見ファンタジア文庫)デモンパラサイト―魔獣の姫は、血を望む。 (富士見ファンタジア文庫)マテリアルゴースト〈5〉 (富士見ファンタジア文庫)レッド・ノクターン―鋼殻のレギオス〈6〉 (富士見ファンタジア文庫)奏でる少女の道行きは―黄昏色の詠使い〈2〉 (富士見ファンタジア文庫)


 ●富士見ミステリー文庫


待ってて、藤森くん!〈2〉 (富士見ミステリー文庫)SHI‐NO―シノ-呪いは五つの穴にある (富士見ミステリー文庫)


 ●電撃文庫


哀しみキメラ〈4〉 (電撃文庫)ぼくと魔女式アポカリプス〈3〉 (電撃文庫)天空のアルカミレス〈5〉聖婚の日 (電撃文庫)骸骨ナイフでジャンプ〈4〉ナイフのヒミツとブラックモジャーの宝 (電撃文庫)神様のメモ帳〈2〉 (電撃文庫)付喪堂骨董店〈2〉―“不思議”取り扱います (電撃文庫)世界平和は一家団欒のあとに〈2〉拝啓、悪の大首領さま (電撃文庫)ゆらゆらと揺れる海の彼方〈8〉 (電撃文庫)レジンキャストミルク〈7〉 (電撃文庫)リヴァースキス (電撃文庫)嘘つきみーくんと壊れたまーちゃん―幸せの背景は不幸 (電撃文庫)乃木坂春香の秘密(6) (電撃文庫)


 ●ガガガ文庫


レヴィアタンの恋人 (ガガガ文庫)十八時の音楽浴―漆黒のアネット (ガガガ文庫)ケータイ少女―トライアングルスピリッツ (ガガガ文庫)Re:ALIVE 1―戦争のシカタ (1) (ガガガ文庫)携帯電話俺 (ガガガ文庫 み 1-1)


 ●HJ文庫


うらにわのかみさま―邪神さまにおねがい (HJ文庫)戦姫―少年は荒野に立つ (HJ文庫)せんすいかんまとめ (HJ文庫)鉄刃サザン (HJ文庫)ハカナさんがきた! 着の巻 (HJ文庫)くじびき勇者さま4番札―誰が女神さまよ!? (HJ文庫)


 ●GA文庫


神曲奏界ポリフォニカ ふゅーじてぃぶ・ぶるう 神曲奏界ポリフォニカ ぶるう シリーズ2 (GA文庫)戦塵外史 三 大陸の嵐 (GA文庫)ジョン平とぼくと3 ジョン平とぼくらの世界 (GA文庫)シャギードッグII 人形の鎮魂歌?defeated? (GA文庫)8ガールズ オデッセイ (GA文庫)


 ●集英社スーパーダッシュ文庫


アキカン! (アキカン! シリーズ) (スーパーダッシュ文庫)オーパーツ・ラブ ぶろうあっぷ (集英社スーパーダッシュ文庫)円卓生徒会〈3〉 (集英社スーパーダッシュ文庫)ゼランディーヌ―性悪ないばら姫 (集英社スーパーダッシュ文庫)吸血の季節 (集英社スーパーダッシュ文庫)


 ●MF文庫J


あそびにいくヨ!〈10〉わるいことしまし? (MF文庫J)えむえむっ!2 (MF文庫J)ゼロの使い魔〈11〉追憶の二重奏 (MF文庫J)つばさ〈3〉 (MF文庫J)蟲と眼球とダメージヘア (MF文庫J)


 ●ファミ通文庫


テイルズ オブ デスティニー 蒼黒の想い(そうこくのおもい) 下巻 (ファミ通文庫)モンスターハンター 魂を継ぐ者 1巻 (ファミ通文庫)セブン=フォートレス リプレイ ラ・アルメイアの幻砦(げんさい)V3<下> (ファミ通文庫)セブン=フォートレス リプレイ ラ・アルメイアの幻砦(げんさい)V3<上> (ファミ通文庫)だめあね☆☆☆ ウェディングベルはアイのため!? (ファミ通文庫)戦嬢の交響曲(せんじょうのシンフォニア) 2巻 (ファミ通文庫)


 さて、どうでしょ?

 ぼくに絵のよしあしを判定する能力はないけれど、相当に没個性化していることは感じますね。

 何よりはっきりわかるのは女子率の高さ。パッと見、表紙が男性だけなのはファミ通文庫の『テイルズオブディスティニー −蒼黒の想い−』くらいじゃないか? ほかはすべて女の子キャラが描かれている。

 もちろん、いちいち中見を確認したわけではないので、「美少女に見えるけれど実は男」みたいなキャラがいるかもしれない。でも、まあ、一見したところでは圧倒的に女子率が高いですね。

 中見を読まずにあれこれいうのも何だけれど、この一覧を見ただけでも、ライトノベル全体が狭い方向に進んでいるのではないか、という懸念は裏付けられる気がする。

 SFやミステリといったジャンル小説に比べて「何でもあり」だといわれるライトノベルですが、「かわいい女の子を出す」ことはもはや必須条件になっているのかも。

 もちろん、一概に悪いことだとは思わないし、「ライトノベルは駄目になった」とも思わない。むしろ、個人的な感覚でいうなら、個々の作品のレベルはむしろ向上しているような気がする。昔だってひどい作品はいっぱいあったよ?

 ただ、ある特定の作風の二番煎じ、三番煎じばかりが増えては、多少質が上がっても、業界の未来は明るくない。洗練された凡作より奔放な失敗作が魅力的に見えることもあるわけで。

 そういうわけで、これからライトノベルの新人賞を狙うひとは、女の子がひとりも出てこないような作品を書いてみるのもひとつの手かも。とにかくほかの作品と違って見える可能性は高いとは思います。

 以下、拡大画像。


 ●角川スニーカー文庫


イリーガル・テクニカ〈4〉囚われの賢者 (角川スニーカー文庫)オイレンシュピーゲル弐 FRAGILE!!/壊れもの注意!!(2) (角川スニーカー文庫 200-2)レンズと悪魔〈3〉魔神攘戮 (角川スニーカー文庫)純情感情エイリアン〈3〉史上最大の愛の奇蹟 (角川スニーカー文庫)薔薇のマリア〈7〉SINBREAKER MAXPAIN (角川スニーカー文庫)


 ●富士見ファンタジア文庫


Dクラッカーズ〈1〉接触‐touch (富士見ファンタジア文庫)Dクラッカーズ〈2〉祭典―ceremony (富士見ファンタジア文庫)あくまデふぁんたジー!? (富士見ファンタジア文庫)クジラのソラ〈03〉 (富士見ファンタジア文庫)クローバーに願いを―紅牙のルビーウルフTinytales〈1〉 (富士見ファンタジア文庫)サイレント・ラヴァーズ〈2〉鋼鉄の英雄 (富士見ファンタジア文庫)デモンパラサイト―魔獣の姫は、血を望む。 (富士見ファンタジア文庫)マテリアルゴースト〈5〉 (富士見ファンタジア文庫)レッド・ノクターン―鋼殻のレギオス〈6〉 (富士見ファンタジア文庫)奏でる少女の道行きは―黄昏色の詠使い〈2〉 (富士見ファンタジア文庫)


 ●富士見ミステリー文庫


待ってて、藤森くん!〈2〉 (富士見ミステリー文庫)SHI‐NO―シノ-呪いは五つの穴にある (富士見ミステリー文庫)


 ●電撃文庫


哀しみキメラ〈4〉 (電撃文庫)ぼくと魔女式アポカリプス〈3〉 (電撃文庫)天空のアルカミレス〈5〉聖婚の日 (電撃文庫)骸骨ナイフでジャンプ〈4〉ナイフのヒミツとブラックモジャーの宝 (電撃文庫)神様のメモ帳〈2〉 (電撃文庫)付喪堂骨董店〈2〉―“不思議”取り扱います (電撃文庫)世界平和は一家団欒のあとに〈2〉拝啓、悪の大首領さま (電撃文庫)ゆらゆらと揺れる海の彼方〈8〉 (電撃文庫)レジンキャストミルク〈7〉 (電撃文庫)リヴァースキス (電撃文庫)嘘つきみーくんと壊れたまーちゃん―幸せの背景は不幸 (電撃文庫)乃木坂春香の秘密(6) (電撃文庫)


 ●ガガガ文庫


レヴィアタンの恋人 (ガガガ文庫)十八時の音楽浴―漆黒のアネット (ガガガ文庫)ケータイ少女―トライアングルスピリッツ (ガガガ文庫)Re:ALIVE 1―戦争のシカタ (1) (ガガガ文庫)携帯電話俺 (ガガガ文庫 み 1-1)


 ●HJ文庫


うらにわのかみさま―邪神さまにおねがい (HJ文庫)戦姫―少年は荒野に立つ (HJ文庫)せんすいかんまとめ (HJ文庫)鉄刃サザン (HJ文庫)ハカナさんがきた! 着の巻 (HJ文庫)くじびき勇者さま4番札―誰が女神さまよ!? (HJ文庫)


 ●GA文庫


神曲奏界ポリフォニカ ふゅーじてぃぶ・ぶるう 神曲奏界ポリフォニカ ぶるう シリーズ2 (GA文庫)戦塵外史 三 大陸の嵐 (GA文庫)ジョン平とぼくと3 ジョン平とぼくらの世界 (GA文庫)シャギードッグII 人形の鎮魂歌?defeated? (GA文庫)8ガールズ オデッセイ (GA文庫)


 ●集英社スーパーダッシュ文庫


アキカン! (アキカン! シリーズ) (スーパーダッシュ文庫)オーパーツ・ラブ ぶろうあっぷ (集英社スーパーダッシュ文庫)円卓生徒会〈3〉 (集英社スーパーダッシュ文庫)ゼランディーヌ―性悪ないばら姫 (集英社スーパーダッシュ文庫)吸血の季節 (集英社スーパーダッシュ文庫)


 ●MF文庫J


あそびにいくヨ!〈10〉わるいことしまし? (MF文庫J)えむえむっ!2 (MF文庫J)ゼロの使い魔〈11〉追憶の二重奏 (MF文庫J)つばさ〈3〉 (MF文庫J)蟲と眼球とダメージヘア (MF文庫J)


 ●ファミ通文庫


テイルズ オブ デスティニー 蒼黒の想い(そうこくのおもい) 下巻 (ファミ通文庫)モンスターハンター 魂を継ぐ者 1巻 (ファミ通文庫)セブン=フォートレス リプレイ ラ・アルメイアの幻砦(げんさい)V3<下> (ファミ通文庫)セブン=フォートレス リプレイ ラ・アルメイアの幻砦(げんさい)V3<上> (ファミ通文庫)だめあね☆☆☆ ウェディングベルはアイのため!? (ファミ通文庫)戦嬢の交響曲(せんじょうのシンフォニア) 2巻 (ファミ通文庫)

*1:発売延期したらしいです。